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Por qué son importantes los rodamientos de bolas y qué ocurre cuando fallan

Los rodamientos de bolas están diseñados para favorecer una rotación eficaz de las ruedas, pero también pueden resultar molestos en un viaje largo cuando deciden fallar. A continuación le explicamos qué puede fallar y cómo solucionarlo.

Los rodamientos de bolas desempeñan un papel importante en la transmisión de cualquier vehículo, ya que constituyen la primera conexión entre las zonas móviles y estáticas del coche. Un rodamiento, en su forma más simple, es un dispositivo de reducción de la fricción colocado dentro de algo como una rueda para ayudar a la eficiencia de la rotación. Esto se consigue porque la rodadura produce mucha menos fuerza de fricción que el deslizamiento.

El rodamiento de la rueda de un coche lo consigue mediante pequeñas bolas de metal que ruedan entre dos anillos lisos de metal. Junto con la grasa, el rodamiento gira al mismo tiempo que la rueda, y el movimiento de rodadura de las bolas permite que el cubo de la rueda gire con la mayor libertad posible.

El rodamiento de la rueda se aloja dentro del conjunto del cubo, proporcionando la conexión estática con el soporte del cubo a través de un anillo exterior o “racer”. El eje de transmisión se desplaza desde la transmisión y pasa por el centro del rodamiento de rueda a través del anillo interior, creando la asociación rotacional. Los rodamientos de rodillos se utilizan generalmente en las ruedas motrices de un vehículo, mientras que los rodamientos cónicos se utilizan predominantemente en las ruedas no motrices.

Como todas las piezas mecánicas de un coche que giran, rozan y ruedan, tienden a desgastarse. Y el signo revelador de que un rodamiento de rueda ha llegado a su fin es un zumbido constante de la rueda afectada a distintas velocidades. Hay tres causas generales de un rodamiento defectuoso:

  • Alineación incorrecta debido a una mala instalación
  • Una junta de rodamiento dañada o con fugas
  • Una colisión hacia dentro debido a un impacto lateral
El fallo mecánico más común se debe a una fuga en la junta, que permite que la grasa lubricante salga del rodamiento y que el agua y la arenilla se cuelen en su interior. Todo ello se traduce en la degradación de las bolas y de los alojamientos exterior e interior del rodamiento, lo que a menudo genera ese sonido arenoso y de rozamiento al girar la rueda. Si observamos el interior de un rodamiento desgastado, a menudo encontraremos pequeñas astillas de metal que se han desprendido del interior del propio rodamiento y se abren paso entre los rodadores, causando más daños.
 
Teniendo en cuenta que los rodamientos de las ruedas están hechos generalmente de acero endurecido, pueden soportar una gran cantidad de abuso rotacional. Pero si se les aplica calor (por falta de lubricación) y agua (junta rota), puede desatarse el infierno.
 

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